V-5705 Elsass

Andre navn: SH Grimwood, Oter I

Den tyske forpostbåten "Elsass" eksploderte og sank ved Fleinvær utenfor Bodø den 29. september 1943. Vi begynte å samle info og lete etter Elsass i 2004, men det skulle ta mange år før vi klarte å finne båten. En sommerdag i juni 2018 dukket vraket opp på skjermen. Vraket står nå rett opp fra bunnen på 69 meters dyp.

Vi hørte første gang om Elsass på 1990-tallet. Faren til en kjenning hadde vært vitne til forliset som barn, og vår venns avdøde bror hadde dykket på leting etter vraket og funnet noe rekkverk som muligens kunne stamme fra vraket. Vår venns far kunne fortelle at han hadde vært vitne til eksplosjonen mens had bodde på Fleinvær under krigen. Han hadde hørt det han husket som en kraftig eksplosjon og kunne siden se røyk stige over noen holmer ved innseilingen til øygruppen.

Vi fant siden referanser til forliset i flere bøker. Boken "Lang Kyst" oppga en possisjon, men denne virket veldig omtrentlig. Vi gjorde noen forsøk med ordinært ekkolodd, men fant ingen vrak i nærheten av denne lokasjonen. Siden fikk vi kontakt med historiker og vrakdykker Eling Skjold. Han kunne supplere med bilder og to nye possisjoner - en av disse fra den tyske sjøforklaringen etter forliset. Her kunne vi lese at krigsfartøyet hadde drevet fiske i det det smalt - og at overtrykk i dampkjelen kunne være årsak til eksplosjonen. Vi var på en ny runde med ekkolodd, men fant heller ikke denne gangen noe vrak.

Så i 2018 fikk vi tilgang på en YellowFin sidescan sonar, og den 10. juni drar Frode Figenschou og Chloe Marechal på nytt tokt for vraksøk - denne gangen bevepnet med langt bedre søkeutstyr. Været var langt fra optimalt, men etter noen timer med systematisk søksmønster dukker noe mistenkelig opp på skjermen. Possisjonen markeres på kartplotter som "Noe rart". Etter å ha studert sonarbilde og beregnet høyde og lengde på objektet er vi rimelig sikker - dette må da være et skipsvrak.

Et par dager senere får vi overtalt Hans Birger Nilsen til å ta med ROV og få verifisert funnet. Vi ankrer nitidig opp og sender ned ROV langs bunntauet, og helt riktig. Ankeret til MS Polardykk ligger inntil skutsiden på Elsass. Vraket er ikke til å ta feil av. Styrhuset er intakt. Kanon og luftvern står pekende opp mot overflaten. Et skikkelig Donald Duck-vrak.

Skipet er delt i to ved dampkjelen et stykke bak styrhuset. Den fremre og største delen står rett opp fra bunnen og er rimelig intakt. Her er en større kanon fremme på baugen og en 20 mm luftvernkanon litt lengre bak. Begge kanoner og tårn er helt intakte. Skipet hadde åpen bro i tre - og denne har forvitret og stort sett ramlet ned. Mastene har ramlet ned og disse har vi ikke sett. Skorsteinen ble trolig revet av i eksplosjonen - og denne har vi heller ikke lokalisert ennå.

Aktre del av skipet er betydelig skadet og ligger litt ut til babord side fra den fremre seksjonen. Her ligger en god del synkeminer som skal være rimelig ufarlige - og vi har ikke kunnet observere hornminer eller andre løse eksplosiver.

Her er en film fra vårt tredje dykk på vraket:

Elsass (Oter I) fra sin tid som hvalfanger.

elsass (maybe).jpg

Elsass ombygget til "vorpostboot".

Vårt første glimt av Elsass med Sidescan-sonar.

V-5705 Elsass

Andre navn: SH Grimwood, Oter I

Lokasjon: Nordland, Fleinvær

Min dybde: 60 m

Max dybde: 69 m

Dato forlis: 29.09.1940

Antall omkomne: 21 (2 døde funnet), 12 overlevende

År lokalisert: 2018

Byggeår: 1929

Skipsverft: Smith’s Dock Co. Ltd (Middlesbrough)

Eier: Kriegsmarine / A/S Ørnen, Sandefjord

Bygg nummer: 878

Lengde: 37.3 m

Bredde: 7.3 m

Dyptgående: 3.9 m

Tonnasje: 251 BRT, 90 NRT

Historie:

1929 - Bygget som "SH GRIMWOOD" ved Smith’s Dock Co. Ltd (Middlesbrough) for Union Whaling Co. Ltd, Durban, South Africa. Sjøsatt 14. mars.

1931 - Solgt til A/S Ørnen (A/S Thor Dahl), Sandefjord. Omdøpt "OTER I" tilført flåten til OLE WEGGER.

1939 - Leid av den Norske stat for patrulje-tjeneste i Ytre Oslofjord sammen med FRAM, SKUDD 2, HVAL II og POL III.

1940 - Konfiskert av Kriegsmarine, ombygd og omdøpt til "ELSASS". Krigsforlist under fiske den 29. september ved Fleinvær; 21 omkomne, 12 overlevende.